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En mission au Mozambique

Heide Zwirner, infirmière allemande du district de Darmstadt-Dieburg travaille avec des enfants au Mozambique depuis presque 20 ans. Elle a été envoyée par l’Église évangélique libre de Mühltal pour ce travail dans le cadre de la SIM.

Mühltal. Heide Zwirner (51 ans) a mené une vie tout à fait normale dans le district de Darmstadt-Dieburg (Allemagne) avec un travail régulier et un revenu fixe. Aujourd’hui, elle vit de dons dans une maison sans chauffage, même s’il ne fait que six degrés la nuit. Quand il pleut, ce sont les torrents qui font fuir chaque toit à un moment donné. Le paludisme est à l’ordre du jour.

Mais ici, au Mozambique, elle a trouvé sa place il y a presque 20 ans. L’infirmière formée travaille avec des enfants handicapés. Elle a été envoyée par l’Église évangélique libre de Mühltal en 2002. « Quand j’ai commencé à exercer cette profession, j’avais déjà le désir d’aider les gens là où ils en avaient le plus besoin », dit-elle. C’est pourquoi la native de Dieburg est devenue infirmière et a travaillé à l’hôpital Alice de Darmstadt. Mais il y avait toujours ce sentiment qu’ « il devait y avoir encore autre chose ». La visite d’un orphelinat en Namibie a été décisive : « Je savais que c’était l’Afrique. Il n’y avait plus aucun doute ». Elle a été préparée pendant neuf mois par l’organisation « Christian Professionals International » pour son travail dans le pays.

Heide Zwirner a commencé son travail au Mozambique, l’un des pays les plus pauvres du monde, en 2002 dans un orphelinat pour 500 enfants de la capitale Maputo, dans le sud du pays. Elle a également participé à un projet d’aide aux jeunes prostituées de la rue. De là, elle s’est installée dans l’intérieur tropical du pays, dans la province de Manika, où elle a travaillé de 2006 à 2016 et a également dirigé une clinique pour bébés. Au Mozambique, le taux de mortalité maternelle, infantile et juvénile est élevé. « C’est vraiment dramatique. » Le sida se propage également avec l’expansion du réseau routier international.

Il n’y a pas d’infrastructure, surtout pour les enfants handicapés. Ils végètent avec leur famille. « Les enfants handicapés sont un fardeau pour les gens qui y vivent », dit-elle avec compassion. Heide Zwirner voulait aider ces enfants. A Manika, elle a même réussi à réaliser un projet nouveau pour ce pays : la thérapie équestre pour enfants handicapés. Elle a pu l’offrir gratuitement pendant deux ans. Mais garder des chevaux dans l’intérieur tropical s’est avéré très difficile.

C’est notamment pour cette raison qu’elle s’est déplacée vers le nord à l’automne 2016, dans la ville de Lichinga, qui compte 150.000 habitants. À environ 1400 mètres d’altitude, le temps est « presque européen », dit Heide. Dans cet endroit elle fait partie de l’équipe de SIM-Mozambique et est appuyée administrativement par le bureau suisse de la SIM. Elle aide actuellement en physiothérapie dans un hôpital. Avec d’autres européens qui y travaillent, elle s’occupe des enfants handicapés, promeut leur motricité et veille à ce qu’ils soient bien nourris, car la malnutrition est un problème majeur.

Heidi Zwirner poursuit son projet de mise en place d’une thérapie équestre pour les enfants handicapés. « Pour l’instant, je suis encore dans la phase d’apprentissage », souligne Zwirner. Elle doit bâtir la confiance et créer un réseau.

Mais déjà maintenant elle peut apercevoir beaucoup de petits succès : L’enfant handicapé qui peut enfin marcher, un autre enfant pour qui une place pourrait être trouvée et financée dans une institution de soutien, des parents qui soutiennent activement leurs enfants, soutiennent la thérapie. De nombreux visages souriants sont visibles sur les photos. « Travailler avec les enfants est le plus amusant. Les enfants ont tellement de courage pour affronter la vie », dit Heide Zwirner. Si elle était confrontée à nouveau à la décision aujourd’hui, elle ferait toujours pareil.

Traduction française de SIM Suisse – Source : Darmstadter Echo